Topdokter Wilco Peul: ‘Ik was bang om geen gevoel meer te hebben'

26 februari 2019

HMC-neurochirurg Wilco Peul is vanaf morgen te zien in het RTL4-programma ‘Topdokters’. Acht weken lang zat een cameraploeg hem op de huid. ‘Het was wel eens vervelend’.

Heeft u wel eens gehuild? Het was zo’n beetje het laatste wat ze hem vroegen na acht weken volgen. Ja, antwoordde hij. Op dat moment was hij net terug van een reis, doodmoe. ,,Ik zag er slecht uit, aangedaan. Aan mijn gezicht zie je dat het wel eens is gebeurd.’’ Dat ogenblik is het eerste dat morgen de huiskamers in wordt gestuurd. Deze laatste opmerking is de openingsscène van de nieuwe RTL4-serie ‘Topdokters’. ,,Het komt meteen binnen.’’

Het is dinsdagochtend, vroeg nog. De 55-jarige Peul, fris en gebruind, blikt een dag voor de eerste uitzending terug op de opnames. Het is bijna tijd voor de eerste operatie van deze dag. We zitten in de IC koffiekamer tegenover de ok in HMC Westeinde. Dan is hij snel ter plaatse.

Peul heeft wel even getwijfeld, toen ze hem vroegen voor ‘Topdokters’. ,,Het is RTL, een commerciële zender, ik was bang dat het misschien te sensationeel zou worden.’’ Maar bij het eerste overleg met de makers was er gelijk een klik. De insteek sprak hem aan. ,,Het programma draait om de vraag: wat doet het met de arts als die patiënten helpt? In plaats van andersom.’’ Het is een onderwerp dat hem de laatste jaren steeds meer is gaan interesseren. Peul is 5 jaar terug in een samenwerkingsproject met neuro-revalidatiearts Gerard Ribbers gestapt, met steun van de Hersenstichting. Twee jaar lang volgen de medisch specialisten patiënten met ernstig hersenletsel. ,,De gevolgen van hersenletsel zijn enorm. Sommige mensen kunnen niet meer lopen, niet meer praten of niet meer denken.’’ Het is hem niet in de koude kleren gaan zitten. ,,Ik merkte dat ik gevoelig ben.’’

Tranen

De arts was al 50 toen hij voor het eerst een revalidatiecentrum binnenstapte. Later zag hij een meisje dat hij meerdere malen had geopereerd na een ongeval. De tranen rolden na afloop van dit huisbezoek over zijn wangen. Peul redt levens, maar wat er daarna met zijn patiënten gebeurt, krijgt hij normaal gesproken niet mee. ,,Zo’n patiënt stapt na het ongeval ondanks de hersenoperaties een ander leven in, het wordt nooit meer als voorheen.’’

In de televisieserie vertelt Peul hoe hij werd weggeroepen bij een operatie, omdat er een kindje werd binnengebracht in kritieke toestand. Het patiëntje overleed onder zijn ogen. Tijd om dit drama te laten bezinken was er niet, hij moest terug naar de eerste operatie. Weg en weer door. In secondes schakelt hij om, op het moment dat hij door de schuifdeuren naar de ok loopt. Hij wordt een andere Wilco Peul. Van het gevoelsmens naar de chirurg, die zich haast autistisch kan focussen op een stukje wervelkolom. ,,Als ik door die deuren ga, komt er een soort schild om me heen. Het is een mindfulness-momentje. Patiënten raken me, maar ik kan dat ook afsluiten.’’

Dromen

Halverwege het gesprek komt er een telefoontje uit de operatiekamer. ,,Hij ligt mooi’’, hoort Peul. Het gaat over de patiënt. De arts weet dat het bijna tijd is om te gaan.

Medisch specialist Peul werkt al 27 jaar in HMC Westeinde. Precies in diezelfde operatiekamer waar hij nu jonge artsen opleidt, te zien in de derde aflevering, werd hij zelf opgeleid door Dr. Hans Wurzer. ,,Hier ben ik groot geworden.’’ Alle dromen die hij had, zoals het opzetten van een neurochirurgisch centrum samen met het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC), waar hij ook voor werkt, zijn uitgekomen. De afdeling in HMC is nu in samenwerking met LUMC en Haga het grootste universitair neurochirurgische centrum (UNCH) van Nederland. En Peul droomt verder. Zo wil hij jonge artsen meer gaan coachen in het omgaan met hun emoties. ,,Zelf ben ik altijd bang geweest dat ik op een gegeven moment geen gevoel meer zou hebben. Soms zie je dat artsen afstompen. Het is belangrijk dat je er goed over kunt praten. Zelf heb ik dat altijd gekund binnen mijn team. En thuis.’’

Trammetje

Acht weken lang heeft een cameraploeg de arts één dag per week gevolgd, van de ochtend tot de avond. ,,Eén keer heb ik de camera weggestuurd. Ik wilde niet dat een bepaalde patiënt werd gefilmd.’’ Hij heeft ook gelachen met de ploeg. ,,Ik stond te opereren in HMC Westeinde en moest naar Haga, waar ik trainingen geef. Hoe ik daarheen ging, vroegen ze. Met de Porsche, de Ferrari? Dat bleek het trammetje te zijn.’’

Het nieuwe RTL4-programma ‘Topdokters’ volgt acht topspecialisten uit verschillende ziekenhuizen in Nederland. De kijker ziet hoe de artsen zich met hart en ziel inzetten voor de patiënten, wiens leven soms in hun handen ligt. HMC-neurochirurg Wilco Peul is te zien in iedere aflevering. Zelf spreekt hij overigens liever over een topteam dan over een topdokter. Samen lever je de allerbeste patiëntenzorg, aldus de arts.

De eerste aflevering is morgen om 21:30 uur te zien bij RTL4.